Le pape François invité en Corée du Nord par Kim Jong-un

Le dirigeant nord-coréen a récemment confié au président sud-coréen Moon Jae-in, lui-même catholique, qu’il était prêt à recevoir « avec enthousiasme » le pape François à Pyongyang. Cette invitation sera délivrée au pape le 18 octobre au Vatican par Moon Jae-in. 

Le président sud-coréen Moon Jae-in doit rencontrer le pape François au Vatican les 17 et 18 octobre. « Lors de sa réunion avec le pape François, il relaiera le mot du président Kim Jong-un selon lequel il accueillera avec enthousiasme le pape s’il vient à Pyongyang », a déclaré aux journalistes le porte-parole de Moon Jae-in, Kim Eui-kyeom.

Le surnom de « Jérusalem de l’Asie »

Lors de la dernière rencontre intercoréenne, à Pyongyang en septembre, le président sud-coréen était d’ailleurs accompagné de l’archevêque sud-coréen Hyginus Kim Hee-joong. Lors d’une conversation avec ce dernier, Kim Jong-un l’a d’ailleurs exhorté à relayer auprès du Vatican son intention de construire la paix, selon la présidence sud-coréenne.

L’activité religieuse étroitement encadrée

La liberté de religion est inscrite dans la Constitution nord-coréenne. Mais toute activité religieuse est étroitement encadrée, et totalement interdite en dehors de structures officielles. Au début du XXe siècle, avant la division de la péninsule, Pyongyang était un centre religieux de première importance comptant de nombreuses églises et abritant une communauté chrétienne qui reçut le surnom de « Jérusalem de l’Asie ».

Mais le fondateur du régime nord-coréen et grand-père de l’actuel leader, Kim Il-Sung, considérait la religion chrétienne comme une menace contre son règne autoritaire et l’éradiqua au moyen notamment d’exécutions et d’internements dans des camps de travaux forcés. Depuis, le régime nord-coréen a autorisé des organisations catholiques à mener des projets d’aide sur son sol, mais il n’entretient aucune relation avec le Vatican.

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