Comment Alfred-Amedee Dodds, un mulâtre sénégalais a mis fin à l’un des plus anciens royaumes africains pour les Français

 

Il est populairement connu pour avoir dirigé la destruction de l’un des plus puissants États précoloniaux d’Afrique de l’Ouest, le Royaume du Dahomey.

Alfred-Amédée Dodds, né au Sénégal, était un officier militaire français du corps expéditionnaire de la Deuxième guerre franco-dahoméenne en Afrique de l’Ouest, l’une des batailles qui ont changé le cours de l’ histoire .

Bien que certaines sources le citent à partir du 20ème siècle comme exemple du leadership africain, son rôle dans l’expansion coloniale française en Afrique de l’Ouest ne peut jamais être oublié.

À partir de 1890, il était commandant des forces françaises au Sénégal et, de 1892 à 1894, responsable de la prise de contrôle militaire du Dahomey, situé dans l’actuel sud du Bénin.

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Alfred-Amédée Dodds. Crédit photo: Magnolia Box

Le royaume du Dahomey était un puissant État régional qui contrôlait de vastes zones et plusieurs tribus de l’Afrique occidentale précoloniale aux XVIIIe et XIXe siècles, comme l’empire Oyo, l’empire Songhaï et l’empire du Mali.

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Guerriers du Dahomey. Crédit photo: Messy Nessy Chic

À l’apogée de ses pouvoirs, le Dahomey disposait d’une importante armée comprenant les puissantes Amazones du Dahomey, une unité militaire entièrement féminine qui terrorisait l’ennemi.

Construit sur la conquête et le travail forcé, le Royaume a également connu un commerce international important avec les Européens, une économie robuste et un système politique très organisé.

Malgré tout cela, il succomba aux armes supérieures de l’empire colonial français en 1894 mais non sans la résistance héroïque manifestée par le dernier roi du Dahomey, le roi Behanzin.

Behanzin, qui avait succédé sur le trône en 1889, s’est rendu compte que les Européens empiétaient peu à peu sur son royaume et il a cherché des moyens de les isoler. Il résiste à la revendication française de Cotonou, provoquant l’invasion française et la conquête éventuelle du Dahomey en 1892-1894.

Avant la conquête, des combats décisifs avaient lieu à Dogba, Poguessa, et Oueme Valley et Behanzin se sont battus avec autant de courage jusqu’à ce qu’il se soumette aux armes supérieures de la France en 1894.

Il fut vaincu par Dodds, qui dirigea l’expédition contre le Dahomey de Behanzin. Dodds s’empare de la ville d’Abomey et de Behanzin lors de la défaite des Amazones du Dahomey en novembre 1892.

Né le 6 février 1842 à Saint-Louis, au Sénégal, le père de Dodds était Antoine Henri Dodds, commerçant et directeur de la poste de Saint-Louis, quadronon (un quart africain et un européen) et Descendance métisse.

La mère de Dodds était Charlotte de la Chapelle d’ascendance française et africaine. Dodds se forme à la prestigieuse académie militaire de Saint-Cyr en 1862 avant de rejoindre les forces marines françaises.

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Alfred-Amédée Dodds. Crédit photo: Wikipedia

Le mulatto sénégalais a été nommé capitaine en décembre 1869 et est devenu commandant de compagnie lors de la guerre franco-allemande de 1870. Selon certaines sources, ses prouesses militaires auraient été remarquées à la Division bleue (une division française pendant la guerre) et devenues chevalier de la Légion d’Honneur.

Dodds a été capturé lors de la bataille de Sedan en 1870, mais il s’est échappé et est retourné au combat dans la campagne de la Loire. Il est retourné en Afrique de l’Ouest après la guerre, où il a passé 20 ans , même s’il s’est brièvement rendu en Indochine (1878 et 1883).

Pendant ce temps, il servit au Sénégal de 1871 à 1878 et de 1878 à 1879 en Cochinchine (colonie française). En 1879, il fut nommé chef de bataillon et il servit de nouveau au Sénégal avant de combattre en Casamance (région du Sénégal au sud de Gambie) de 1879 à 1883.

En tant que colonel en 1887, Dodds a participé à la guerre de contre-insurrection dans le Fouta Djalon en Guinée française avant d’être nommé commandant supérieur du Dahomey pour diriger la Deuxième guerre franco-dahoméenne.

Sa victoire à Abomey (1892) était essentielle au rapprochement éventuel des possessions françaises dans le haut Sénégal et le haut Niger, selon des comptes rendus.

Les Dodds ont battu le Dahomey mais il y avait un problème. Bien que les Français aient obtenu la reddition de Behanzin en 1894, ils ne lui ont pas donné la signature de la capitulation ou du traité national.

Ainsi, après l’exil de Béhanzin, Dodds était disposé à offrir le trône à l’un des royaux immédiats en échange d’une signature légalisant l’établissement d’un protectorat français sur le royaume.

Tous les Royals, cependant, refusèrent sauf Agoli-Agbo, qui était le chef d’état-major de l’armée de Behanzin et un membre de sa famille. Il accepta de signer le traité mais, au lieu d’être nommé sur le trône à la tête d’une nation souveraine, Dodds en fit un “chef traditionnel”.

Considéré comme le douzième et dernier «roi» du Dahomey, Agoli-Agbo régna pendant six ans (1894-1900) et fut assisté d’un vice-roi français.

Pendant ce temps, les Français se préparaient à une administration directe et ils ont réussi le 12 février 1900. Agoli-Agbo s’est exilé au Gabon et à la Save River et est revenu en 1918 pour vivre à Abomey en tant que simple citoyen.

Entre-temps, Dodds fut nommé inspecteur général de l’infanterie de marine en 1899 et se vit confier le commandement du 20e corps d’armée (colonial).

Il rentre à Paris en 1904 et siège au  conseil supérieur de guerre (groupe de commandement autonome) jusqu’en 1914.

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