RDC – Ebola: l’épidémie la plus meurtrière du monde pourrait devenir incontrôlable

Les responsables de la santé ont averti que la deuxième épidémie d’Ebola, la plus meurtrière du monde, pourrait devenir incontrôlable à moins que les attaques des groupes armés sur des installations médicales et des travailleurs en République démocratique du Congo (RDC) ne cessent, a rapporté Al Jazeera.

S’adressant aux journalistes à Genève mercredi, Oly Ilunga Kalenga, ministre de la Santé de la RDC, a déclaré que le gouvernement de son pays luttait pour contenir la propagation du virus alors que les attaques violentes contre les médecins et les hôpitaux retardaient dangereusement l’intervention d’urgence. « La véritable urgence à laquelle nous sommes confrontés actuellement est la sécurité », a déclaré Kalenga en marge de l’Assemblée mondiale de la Santé, qui se déroule cette semaine dans la ville suisse. « Chaque fois qu’il y a une attaque contre un établissement de santé ou un personnel médical, la réponse à l’épidémie est suspendue et nous perdons un temps précieux pour empêcher le virus de se propager davantage », a-t-il indiqué.

 «Urgence sanitaire complexe»

Les commentaires de Kalenga ont mis en lumière les inquiétudes grandissantes des autorités sanitaires mondiales, qui craignent une nouvelle pandémie trois ans seulement après le dernier foyer en Afrique de l’Ouest qui a tué plus de 11 000 personnes entre 2014 et 2016.  « Nous combattons l’un des virus les plus dangereux au monde dans l’une des zones les plus dangereuses au monde », a déclaré lundi aux ministres de la Santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). « Cette épidémie est l’une des urgences sanitaires les plus complexes que nous ayons jamais connues. Si nous ne nous unissons pas pour mettre fin à cette épidémie, nous courrons le risque réel que celle-ci devienne plus répandue, plus coûteuse et plus agressive », a souligné le patron de l’OMS.

Entre violences et méfiances

La violence intercommunautaire a frappé l’est de la RDC pendant des décennies,  un certain nombre de groupes armés opérant dans une région qui a toujours été négligée par le gouvernement central de la capitale, Kinshasa. La situation s’est aggravée au cours des dernières années, entraînant des centaines de milliers de personnes déplacées à l’intérieur du pays et près d’un million de réfugiés dans les pays voisins, selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés.

En plus des attaques violentes, les efforts du personnel médical pour limiter la propagation de la maladie ont été entravés par la méfiance généralisée de la communauté à l’égard des agences et institutions de santé.  Une étude récente   de la revue Lancet Infectious Diseases a montré que plus de 30% des personnes interrogées pensaient que le virus  avait été fabriqué pour le gain financier des élites locales ou pour causer une déstabilisation supplémentaire. Pour sa part, Kalenga a rejeté la suggestion selon laquelle les attaques pourraient cacher un agenda politique. « Je pense que ce ne sont que des spoilers dans certaines provinces qui veulent voir la réponse du gouvernement à l’épidémie échouer », a-t-il déclaré ajoutant que « je ne pense pas qu’il y ait un agenda clair derrière ces attaques mais les services de sécurité étudient la situation ».

Campagnes de vaccination

Depuis le début de l’épidémie dans le Nord-Kivu, dans l’est de la RDC, en août dernier, au moins 1 223 personnes sont mortes sur 1 847 cas confirmés d’Ebola, a déclaré Kalenga. Trente pour cent des personnes décédées étaient des enfants, selon les chiffres de l’OMS. La transmission reste particulièrement intense dans sept zones sensibles: Katwa, Mabalako, Mandima, Butembo, Musienene, Kalunguta et Beni. Monsieur Kalenga a toutefois déclaré que les autorités congolaises avaient réussi à empêcher la propagation de l’épidémie. Néanmoins, le nombre croissant d’agressions décourage les gens d’avoir accès à des traitements vitaux et retarde les campagnes de vaccination, augmentant ainsi le risque de transmission. À Butembo, le nombre de vaccinations était de 1 000 par jour, jusqu’à ce qu’un groupe armé tue un médecin de l’OMS le 19 avril, interrompant momentanément la campagne de vaccination. Selon les chiffres des Nations Unies, plus de 130 attaques contre des installations de santé ont eu lieu depuis le début de l’épidémie. Trente-huit personnes, dont des civils et des agents de santé, sont décédées des suites de ces agressions.

La situation sécuritaire précaire a contraint les Congolais à fuir le pays et a accru les inquiétudes quant à la propagation transfrontalière possible du virus Ebola en Ouganda, en Zambie et au Burundi. Dans le même temps, les autorités de la RDC continuent de se concentrer sur la prévention par le biais de campagnes de vaccination et de sensibilisation organisées en collaboration avec les autorités locales et les chefs de tribus. Dix mois après le début de l’épidémie, plus de 100 000 personnes ont été vaccinées, a déclaré Kalenga. Le vaccin a fait ses preuves dans 97% des cas. Vingt-cinq pour cent des personnes vaccinées présentaient un risque très élevé de contagion. L’épidémie de 2014-2016 en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone a touché à la fois les zones urbaines et les zones rurales. Il s’agit de l’épidémie d’Ebola la plus meurtrière et la plus complexe depuis la découverte du virus en 1976, qui s’est  terminée avec plus de 28 600 cas et 11 325 décès.

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