Les Noirs asservis des années 1960 qui ne savaient pas que l’esclavage avait pris fin

La Proclamation d’émancipation de 1863, qui a fait passer le statut de plus de 3,5 millions d’Afro-américains esclaves du Sud d’esclaves à libres, n’a pas émancipé des centaines d’esclaves jusqu’aux années 1960.

Cela a été révélé par l’historienne et généalogiste Antoinette Harrell qui a déniché des histoires choquantes d’esclaves dans des États du Sud comme la Louisiane, le Mississippi, l’Arkansas et la Floride plus de cent ans après la proclamation d’émancipation.

Elle a dit à Justin Fornal que son voyage de vérité historique en 1994 a révélé les histoires de nombreux esclaves du 20e siècle qui sont venus à la Nouvelle-Orléans quand ils ont entendu qu’elle utilisait la généalogie pour relier les points d’une histoire perdue.

Elle a expliqué qu’une femme l’avait présentée à une vingtaine de personnes qui avaient travaillé comme esclaves dans la plantation Waterford de la paroisse St. Charles, en Louisiane, jusque dans les années 1960.

«D’une manière ou d’une autre, ils étaient redevables au propriétaire de la plantation et n’avaient pas le droit de quitter la propriété… A la fin de la récolte, lorsqu’ils essayaient de s’installer avec le propriétaire, on leur disait toujours qu’ils n’y arrivaient pas. dans le noir et réessayer l’année prochaine. Chaque année qui passe, les travailleurs s’endettent de plus en plus profondément », a-t-elle déclaré.

Beaucoup d’entre eux avaient peur de partager leurs histoires car ils pensaient qu’ils seraient renvoyés dans la plantation qui n’est même pas en activité. «Les gens ont peur de partager leurs histoires, car dans le Sud, beaucoup des mêmes familles blanches qui possédaient ces plantations dirigent toujours le gouvernement local et de grandes entreprises. Ils détiennent toujours le pouvoir.

«Ainsi, les pauvres et les démunis n’ont vraiment nulle part où partager ces injustices sans craindre des répercussions majeures. Pour la plupart des gens, cela ne vaut tout simplement pas le risque. Donc, malheureusement, la plupart des situations de ce type ne sont pas signalées », a-t-elle déclaré à Justin Fornal et a été publiée sur le site Web du magazine d’art et de culture Vice .

Un des esclaves du 20e siècle était Mae Louise Walls Miller et elle n’a obtenu sa liberté qu’en 1963. Son père, Cain Wall, a perdu sa terre en signant un contrat qu’il ne pouvait pas lire qui asservissait toute sa famille.

Ils n’étaient pas autorisés à quitter le terrain et les propriétaires les ont soumis à des coups et des viols. La plupart du temps, Mae et sa mère ont été violées côte à côte par des hommes blancs lorsqu’elles se rendaient à la maison principale pour travailler.

Selon la narration de Harrell, Mae et sa famille ne savaient pas ce qui se passait en dehors du pays car ils n’avaient pas de télévision. Son père a tenté de fuir la propriété, mais a été arrêté par d’autres propriétaires terriens qui l’ont renvoyé à la ferme où il a été brutalement battu devant sa famille.

Lorsque Harrell a rencontré Mae, son père était vivant et il avait 107 ans avec une mémoire vive. Il a battu Mae quand elle avait 14 ans pour avoir tenté de fuir la ferme, une action dont la conséquence a été de battre toute la famille.

Mae, couverte de sang, courait toujours dans les bois le soir et se cachait dans les buissons où une famille blanche l’a accueillie et a secouru le reste de sa famille plus tard dans la nuit.

Harrell a déclaré que la famille souffrait de SSPT à la suite de leurs expériences. Mae est décédée en 2014.

«Je vous ai raconté mon histoire parce que je n’ai pas peur dans mon cœur. Que peut me faire une personne vivante? Il n’y a rien qui puisse être fait pour moi qui n’ait déjà été fait », a déclaré Mae à Harrell lorsqu’ils ont visité la propriété où elle et sa famille étaient détenues.

Antoinette Harrell pense qu ‘«il y a encore des familles africaines qui sont liées aux fermes du Sud dans le sens le plus avant-gardiste de la parole. Si nous n’enquêtons pas et ne révélons pas comment l’esclavage se poursuit tranquillement, cela pourrait se reproduire. »

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