Vous ne saviez probablement pas que Nicodemus, Kansas, doit son nom à un prince africain vendu pour esclavage

Bien que la ville de Nicodemus, au Kansas, soit désignée depuis 1996 lieu historique national des États-Unis, l’histoire de sa dénomination met en lumière l’histoire des Noirs.

Fondée en 1877 à la fin de la période de reconstruction, cette communauté à majorité noire est la seule communauté occidentale encore établie par les Afro-Américains après la guerre de Sécession.

La ville a été fondée par six esclaves affranchis de Lexington, dans le Kentucky: W. H. Smith, Benjamin Carr, Jerry Allsap, le révérend Simon Roundtree, Jeff Lenze et William Edmonds.

Avec l’aide d’un homme blanc nommé W.R. Hill, ils formèrent un conseil municipal, nommant ainsi la ville du nom d’un légendaire prince esclave africain qui avait acheté sa liberté.

Les hommes envisageaient Nicodemus comme un endroit où ses colons disposeraient à la fois de liberté politique et de possibilités économiques. Afin de créer de la traction dans la ville, ils ont recruté plus de 350 anciens esclaves qui sont venus en train ou à pied pour travailler et démarrer la ville.

Les nouveaux colons avaient besoin de construire et de s’installer correctement, mais les ressources en bois, comme le bois d’œuvre, étaient limitées pour permettre la construction de logements convenables; les habitants devaient donc s’installer comme étangs souterrains. Cela, cependant, a eu ses propres défis tels que l’infestation, une ventilation médiocre et des toits qui fuient.

Mais peu à peu, la ville de Nicodemus commença à prospérer, principalement entourée de fermes appartenant à des noirs. La ville hébergea deux journaux: The Nicodemus Enterprise et Nicodemus Western Cyclone

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Nicodemus, Kansas. Courtesy Kansas Historical Society (526)

Il y avait également dans la ville une banque, une école, trois églises et un magasin général. Le magasin général a été construit par S.G. Wilson en 1879 en tant que premier bâtiment à deux étages de la ville.

Au fur et à mesure que la ville progressait et que les gens produisaient de plus en plus de marchandises, un système de chemin de fer était nécessaire pour faciliter le transport de ces marchandises. En l’absence d’un tel système dans la ville à l’époque, de nombreux habitants ont commencé à s’installer dans des villes voisines.

De plus, en 1885, une tempête de neige hivernale a détruit 40% de la récolte de blé de la commune. Deux ans plus tard, les dirigeants de la ville investissaient quelque seize mille dollars dans trois chemins de fer différents, dans l’espoir qu’un seul prolongerait ses lignes dans leur ville ou à proximité.

Toutes ces tentatives ont échoué car les trois chemins de fer ont contourné Nicodemus, obligeant progressivement les gens à quitter la ville.

Cet exode de personnes n’a toutefois pas détruit les nombreuses structures urbaines et, dans les années 1970, un effort de revitalisation de la ville a été engagé.

La ville continue de défendre les bâtiments de pierre et le paysage de la ville, qui étaient autrefois un signe de progression solide pour la ville d’anciens esclaves, déterminés à se construire une société.

 

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Nicodemus National Historic Site | Kansas Travel

Aujourd’hui, la ville est beaucoup plus petite qu’elle ne l’était il y a cent ans, mais elle reste un monument durable de la migration afro-américaine vers l’ouest.

De plus, les visiteurs de Nicodemus peuvent faire une visite autonome ou guidée par un garde-forestier pour voir les extérieurs de certains bâtiments historiques qui documentent ce que les colons noirs ont accompli là-bas.

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