Un parti raciste belge, proche de l’ancien zoo humain Léopold, suscite la colère

Une supposée soirée sur le thème de l’Afrique, organisée dans l’enceinte d’un musée colonial en Belgique, a suscité la colère après que des clients vêtus de casques moelleux et de blackface.

Décrit comme le dernier musée colonial du monde, le Musée royal de l’Afrique centrale a rendu hommage aux Belges et à leur histoire brutale au Congo sous Léopold II, qui a dirigé le Congo d’une poigne de fer pendant plus d’un siècle.

Le musée, avec une grande collection d’objets coloniaux, est situé près de l’ancien domaine royal de Léopold II où il a créé le tristement célèbre zoo humain.

Quelque 2 000 personnes ont assisté dimanche à une soirée en plein air organisée par la société Thé Dansant pour célébrer son dixième anniversaire. Les invités ont été invités à s’habiller à la manière «africaine» pour correspondre au thème de l’événement.

 

Some patrons at the private party. Pic credit: Twitter/Samira Sawlani

Les photos de l’événement montraient des clients vêtus d’une peau de léopard, des casques moelleux comme explorateurs de l’ère coloniale et un homme en blackface.

Depuis, ces images ont été mal accueillies par de nombreuses personnes, y compris les groupes communautaires congolais en Belgique, rapporte The Telegraph.

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Some of the patrons were dressed in pith helmets

Le Café Congo, un collectif artistique impliqué dans la réflexion sur les relations entre la Belgique et le Congo, a vivement critiqué les organisateurs pour avoir organisé un tel événement.

«Expliquez-moi comment ce genre d’événement – Le Dansant – peut continuer d’exister en 2019 au Musée de l’Afrique.

«Ethnique, exotique ou africaine n’est pas un costume que l’on peut mettre et enlever», a déclaré Emma Lee Amponsah de l’organisation Café Congo au journal Bruzz.

 

A party held in the grounds of a colonial museum in Belgium has sparked anger after patrons dressed in pith helmets and blackface. Pic credit: Twitter/Samira Sawlani

Elle a également condamné les organisateurs pour une scène avec des crânes sur des bâtons qui, selon elle, évoque le vaudou et le cannibalisme. «De cette manière, les stéréotypes sont constamment maintenus», a-t-elle déclaré.

Primrose Ntumba, une porte-parole du musée, a déclaré que son équipe ne pouvait rien faire pour arrêter l’événement car elle ne gérait pas les lieux.

“Je pense qu’il est très regrettable que Thé Dansant ne voie pas qu’un” parti déguisé en Afrique “puisse provoquer des réactions de colère, et ce d’autant plus à cet endroit”, a-t-elle déclaré.

Le thème de l’événement était simplement «africain», selon l’un des organisateurs, Kjell Materman.

«Les gens sont libres d’interpréter cela comme ils le voudront. Nous leur avons demandé de s’habiller de manière colorée et d’utiliser des estampes africaines… Même si une personne avait peint son visage en noir, cela ne devait pas être blessant. De nombreuses personnes d’origine africaine étaient enthousiastes à propos de ce concept et étaient présentes », a déclaré Materman.

Le Musée royal de l’Afrique centrale, initialement appelé Musée du Congo, a été fermé pour travaux de rénovation en 2013 et a rouvert ses portes récemment, au moment où la Belgique se réconcilie avec son passé colonial.

 

Inside the renovated Africa museum that was built by Leopold, the Belgian king who ruled Congo with an iron fist. Pic credit: Irish Times

En 1958, un groupe d’hommes, de femmes et d’enfants congolais a été emmené à Bruxelles, en Belgique, pour une exposition universelle qui mettait en vedette un village congolais.

L’exposition Kongorama était un moyen pour la Belgique de montrer ses liens avec le Congo (aujourd’hui la RD Congo). Il présentait des articles sur différents thèmes, notamment les arts et la culture, dans lesquels figuraient des natifs congolais.

Habillés en tenue «traditionnelle» et s’acquittant de leurs tâches quotidiennes, ces hommes, femmes et enfants étaient souvent ridiculisés par les spectateurs tous les jours.

Apparemment, le gouvernement belge a amené ces indigènes congolais à faire partie du personnel de la foire, pour ensuite les exposer. Ils ont également été traités injustement: placés dans un bâtiment dédié où ils ont été transportés vers et depuis la foire et empêchés de quitter le bâtiment.

Le bureau colonial était apparemment inquiet de ce qu’il pourrait faire s’il était laissé libre, a rapporté le Guardian.

Il n’était donc pas surprenant que cette exposition ait cessé après que les Congolais en eurent marre du traitement injuste et décidèrent de rentrer chez eux. Le reste de la foire a continué.

Ceci a marqué le dernier des zoos humains qui était devenu un spectacle populaire dans les villes européennes et américaines à l’époque.

Mais avant cela, le roi Léopold II avait, en 1897, créé un zoo humain autour de son palais à Tervuren, à Bruxelles.

Ce site héberge actuellement le Musée royal de l’Afrique centrale, qui contient encore des images de l’époque coloniale, comprenant plus de 180 000 objets pillés et 500 animaux empaillés massacrés par des chasseurs.

Récemment, un groupe de travail des Nations Unies a déclaré qu’il était regrettable que les autorités belges aient refusé de retirer toutes les images offensantes et racistes qui sont toujours visibles dans le bâtiment de 1910.

Le Groupe de travail d’experts des Nations Unies sur les personnes d’ascendance africaine a en outre exprimé ses préoccupations quant aux statues restantes de Léopold et aux monuments de l’armée coloniale qui se trouvent toujours dans les rues et les parcs de Bruxelles.

Le groupe, après une visite d’information en Belgique, a déclaré que la Belgique devait reconnaître la véritable portée de la violence et de l’injustice de son passé colonial afin de s’attaquer aux causes profondes du racisme actuel auquel sont confrontées les personnes d’ascendance africaine.

«Nous avons trouvé des preuves claires que la discrimination raciale est endémique dans les institutions en Belgique. Les personnes d’ascendance africaine sont victimes de discrimination dans la jouissance de leurs droits économiques, sociaux et culturels, notamment par le détournement de l’enseignement ordinaire vers l’enseignement professionnel, la “dégradation” des opportunités d’emploi et la discrimination sur le marché du logement “, a déclaré Michal Balcerzak, président du groupe de travail en février.

 

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