RDC: A la découverte de La tribu polyandre des Lele où les femmes épousent plusieurs hommes et deviennent des “épouses de village”

Koumpeu.com–Les Lele sont un sous-groupe du royaume Kuba de la République démocratique du Congo qui résidait à l’origine dans la région du Kasaï. En raison du système de culture sur brûlis qu’ils pratiquent, les Lele ont créé des villages temporaires qui se déplacent tous les dix à quinze ans.

Avant les années 1920, lorsque l’administration blanche n’avait pas été créée, les Lele se livraient surtout à des combats avec d’autres groupes au sujet des femmes. Ils ne se sont pas querellés avec d’autres tribus et n’ont attaqué d’autres villages que pour les femmes. Toute grande dette ou crime parmi eux était également réglé par le traitement d’une femme. Par conséquent, ils étaient perplexes quant à la raison pour laquelle les hommes devraient s’entre-tuer pour une autre raison si les femmes n’étaient pas impliquées.

L’unité est essentielle chez les Lele en raison du type de polyandrie pratiquée dans le village. Les Lele l’appellent hohombe, ou ngalababola, qui signifie «femme du village». Il est à noter qu’une femme Lele sur dix devient femme du village. Les autres sont principalement des mariages polygames. Une anthropologue, Mary Douglas, a expliqué en détail qui est une femme de village parmi le peuple Lele.

Une femme du village est soit capturée de force, séduite ou prise comme réfugiée, soit fiancée dès l’enfance. Elle est initialement mariée à plusieurs hommes du village qui peuvent déjà avoir d’autres épouses.

 

A Lele village wife. Credit: tripdownmemorylane

Une épouse de village est traitée avec beaucoup d’honneur et profite de sa lune de miel qui dure six mois ou plus. Elle ne cuisine pas, ne tire pas l’eau, ne coupe pas de bois de chauffage et ne fait pas le travail habituel des femmes. Si elle souhaite aller à la source ou rapporter de l’eau, l’un de ses maris déclarera qu’elle ne doit pas porter la charge et l’accompagnera en portant la calebasse.

De plus, une épouse de village nouvellement capturée peut accompagner les hommes lors de leurs escapades de chasse, ce qui n’est pas autorisé pour une femme ordinaire. Ceci est principalement fait pour l’empêcher d’être reprise dans son village d’origine. Elle ne mange pas de légumes car ses maris dévoués lui apportent des écureuils et des oiseaux tous les jours et la délicatesse du peuple, le foie d’antilope, lui est réservé.

Comme elle ne cuisine pas, elle mange la nourriture envoyée à son mari par leur mère ou leur épouse. Les hommes et les femmes ne mangent pas ensemble mais au cours de sa lune de miel, la femme du village peut manger avec son mari.

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Pendant cette période, elle dort avec un homme différent dans sa hutte toutes les deux nuits, mais tout homme du village a le droit d’avoir des relations avec elle le jour.

À la fin de la lune de miel, on lui attribue un nombre limité de maris, parfois jusqu’à cinq. Elle vit avec ces hommes, cuisine pour eux et a des relations avec eux dans sa maison. Bien que son mari puisse réclamer des dommages-intérêts à tout homme qui dort avec elle dans sa hutte, elle est disponible pour le reste du village lorsqu’elle est devant sa maison.

Avec le temps, l’épouse du village a le pouvoir d’éliminer les maris de son ménage et peut le faire jusqu’à ce qu’elle en ait deux ou trois. Cette initiative ne vient peut-être pas toujours d’elle. Par exemple, un homme se dispute ou est jaloux ou épouse une femme jalouse et, pour ces raisons ou pour des raisons similaires, sort ses affaires de sa maison.

 

Village wives. Credit: wikipedia

Un enfant de la femme du village s’appelle mwanababola, ce qui signifie enfant du village car il / elle appartient à tous les hommes. L’enfant désigne généralement un ou deux hommes qui ont été des pères sociaux s’il lui est demandé qui est le père. Le village dans son ensemble sera responsable de payer la dot des futures épouses au nom des fils de l’épouse du village.

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