Pourquoi des milliers d’Africains se rendent en pèlerinage au Sénégal pour rendre visite à la Vierge Marie noire

Des dizaines de milliers de pèlerins, dont de nombreux groupes de jeunes organisés, inspirés par des rumeurs d’apparitions mariales, se rendent à Popenguine à plusieurs reprises pour la célébration annuelle du lundi de Pentecôte, journée consacrée à la fête de la Vierge Noire.

Les pèlerinages ne sont pas tant une activité chrétienne conventionnelle que pour l’Islam, mais une chose est commune parmi toutes ces formes de pèlerinage: les nombres sont inévitablement énormes.

Au Sénégal, chaque année, des milliers de personnes croyantes, principalement catholiques, se lancent dans ce voyage sans prétention dans un village de la région du Cap Vert-Thiès appelé Popenguine.

En tant qu’événement annuel qui présente un riche mélange historique de résilience et de superstition, le lieu est devenu si important qu’il a même attiré des personnes de tous les côtés du Sénégal, ainsi que de nombreux musulmans.

Mais alors, qu’est-ce qui rend la basilique Notre-Dame de la Délivrance unique en son genre, si ce n’est le fait évident qu’elle abrite l’une des centaines de Madones noires (statues de la Très Sainte Vierge Marie noires)?

Eh bien, on pense qu’il possède des pouvoirs superficiels qui guérissent les gens de leurs maux d’une manière célébrée à l’échelle nationale dans ce pays d’Afrique de l’Ouest.

Appelé sanctuaire, cet endroit de Popenguine a subi de nombreux revers et a menacé de mort – littéralement. Construit pour la première fois au XIXe siècle par un prêtre catholique, Mgr Mathurin Picarda, après son amour pour le village de Popenguine après sa première visite, le sanctuaire connaîtra de nombreuses fermetures et reculs au cours du prochain siècle.

Durant cette période, il y avait l’effondrement du bâtiment, les épidémies de fièvre jaune et de maladie du sommeil, la Grande Guerre et un naufrage qui a coûté la vie à un évêque et à 16 missionnaires.

La région resta par la suite principalement une communauté musulmane mais la foi catholique et la dévotion à la figure de Notre-Dame de la Délivrance persistèrent.

En 1998, une nouvelle église a été construite et dédiée à l’Immaculée Conception de la Très Sainte Vierge Marie. Elle a été proclamée basilique mineure en 1991 à la demande du cardinal Hyacinthe Thiamdoum, originaire de Popenguine. Cela a commencé une nouvelle naissance pour l’église et pour la communauté.

En 1992, le pape Jean-Paul II, alors chef de l’église catholique, s’est rendu au sanctuaire et a couronné la statue de Notre-Dame de la Délivrance le 20 février 1992.

 

 

Au cours de cette cérémonie, une messe solennelle puis une procession de l’église à une chapelle voisine, la grotte de Notre-Dame de la Délivrance, se tiennent dans une falaise surplombant la mer.

Sans aucun doute, la religion en Afrique est aussi importante que le nombre de personnes dont le continent se vante. Et avec la propagation de nombreuses doctrines différentes de la foi chrétienne, l’église catholique conserve toujours une place forte sur le continent.

En fait, les statistiques du Vatican montrent l’avenir du catholicisme en Afrique. En 2009, lors de la visite du pape Benoît XVI en Afrique, le nombre de catholiques était estimé à 158 millions, alors qu’il devrait être de 2025. Un sixième (230 millions) des catholiques du monde seront africains.

Et tout cela est dû au fait que le nombre de ces fidèles qui croient en la Bible ne cesse d’augmenter sur le continent.

En 2018, la BBC a publié un article sur le sujet, “L’histoire intrigante de la Vierge noire”, qui mettait en lumière l’intérêt unique de l’artiste américain Theaster Gates, qui a beaucoup travaillé sur le concept de “Vierge noire”. dans sa dernière exposition célébrant les images de puissantes femmes noires.

 

De manière classique, bien sûr, les représentations de la Vierge Marie sont généralement représentées par une jeune mère à la peau blanche dans les peintures et les sculptures, mais parfois, elle apparaît avec le visage et les mains sombres ou noirs.

 

Histoire de la statue de la Madone

La première étude notable sur l’origine et la signification des prétendues Madones noires en anglais semble avoir été présentée par Leonard Moss lors d’une réunion de l’Association américaine pour le progrès de la science, le 28 décembre 1952. Étonnamment, toutes les images dans l’étude de Moss avait une réputation de miracles.

Chaque année, des millions de pèlerins européens s’humilient rituellement devant l’image de Marie noire et de son enfant Jésus sur des sites de la Vierge noire en France, en Allemagne, en Espagne, en Italie, en Belgique, au Portugal et dans d’autres pays catholiques.

En Pologne, par exemple, l’Église encourage les croyants à prier la Vierge noire de Czestochowa chaque matin avant de se lever. En fait, le pape Jean-Paul II aurait suivi ce rituel. Le Time Magazine (11 juin 1979) a rendu compte de la visite du pape Paul II dans le sanctuaire le plus sacré de Czestochowa, où figure en évidence «La Dame», connue depuis des siècles comme la Vierge Noire.

 

 

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