L’histoire tragique et résiliente d’esclaves qui se sont suicidés au large des côtes américaines en 1803

Beaucoup d’entre nous savent que les histoires de résistance des esclaves ont trait à l’effusion de sang, à la violence et à la destruction. Mais il y a d’autres actes de résistance dont les histoires méritent d’être racontées.

Prenez celui de «The Igbo Landing», également appelé Ibo Landing, Ebo Landing ou Ebos Landing.

L’Igbo Landing est un site historique situé à Dunbar Creek, sur l’île de St. Simons, dans le comté de Glynn, en Géorgie. C’est le site de l’un des plus grands suicides de masse d’esclaves de l’histoire. Les historiens disent que les captifs Igbo du Nigeria moderne, achetés en moyenne 100 dollars par les marchands d’esclaves John Couper et Thomas Spalding, sont arrivés à Savannah, en Géorgie, sur le navire négrier Wanderer en 1803.

Igbo Landing site

 

Les esclaves enchaînés étaient ensuite rechargés et rangés sous le pont d’un navire côtier, le York, qui les conduirait à St. Simons où ils devaient être revendus. Pendant le voyage, environ 75 esclaves Igbo se sont soulevés. Ils ont noyé leurs ravisseurs et ont fait échouer le navire à Dunbar Creek. Les planteurs et les propriétaires d’esclaves du sud des États-Unis savaient que les Igbo étaient farouchement indépendants et plus résistants à l’esclavage des biens meubles.

 

Selon le professeur Terri L. Snyder, “la cargaison asservie” a beaucoup souffert de mauvaise gestion “,” s’est levée “de leur confinement dans le petit bateau et s’est révoltée contre l’équipage, les forçant à se jeter à l’eau où ils se sont noyés”. Sous la conduite de leur chef, les Africains ont ensuite débarqué en chantant. Sur l’ordre de leur chef, ils ont marché dans les eaux marécageuses du ruisseau Dunbar, se suicidant en masse.

 

Roswell King, un surveillant blanc d’une plantation voisine, la plantation Pierce Butler, est le premier à avoir enregistré l’incident. Lui et un autre homme, identifiés uniquement comme étant le capitaine Patterson, ont retrouvé treize corps. Les autres sont toujours portés disparus et certains auraient survécu à l’épisode du suicide.

 

Pendant des siècles, certains historiens ont mis en doute l’événement, suggérant que tout l’incident était davantage du folklore que des faits. Mais une recherche postérieure à 1980 vérifiait les récits fournis à l’époque par Roswell King et d’autres par le biais de “techniques scientifiques modernes pour reconstruire l’épisode et confirmer le fondement factuel des récits oraux de longue date”.

 

Le site a été désigné terre sainte par la communauté afro-américaine de St. Simons en septembre 2012. L’Igbo Landing fait également maintenant partie du programme des écoles de la Géorgie.

 

L’Igbo Landing a acquis une grande importance symbolique dans le folklore afro-américain local. La mutinerie et les suicides qui ont suivi le peuple Igbo ont été qualifiés de première marche de la liberté dans l’histoire des États-Unis. Les habitants prétendent que le Landing et les marais environnants de Dunbar Creek étaient hantés par l’âme des esclaves décédés.

 

Il existe des mythes sur «les Africains qui marchent dans l’eau»: «Avez-vous entendu parler du débarquement d’Ibo? C’est l’endroit où ils amènent les Ibos dans un bateau négrier et quand ils arrivent, ils ne sont pas comme ça et ils commencent tous à chanter et ils marchent juste dans la rivière pour retourner en Afrique, mais ils ne sont pas capable d’y arriver. Ils se noient », a déclaré Floyd White, un afro-américain âgé interviewé par le Federal Writers Project dans les années 1930.

Il y a aussi le «mythe des Africains volants», selon lequel les Igbos se seraient envolés pour l’Afrique. Wallace Quarterman, un Afro-Américain né en 1844 qui a été interrogé en 1930 à propos de l’Igbo Landing a déclaré: «N’avez-vous pas entendu parler d’eux? Eh bien, à ce moment-là, M. Blue était le surveillant et. . . M. Blue il descend un matin avec un long fouet pour bien les fouetter. . . . En tout cas, il les a bien fouettés et ils se sont réunis et ont mis cette houe dans le champ, puis. . . se leva dans le ciel et se transforma en buse et revint en Afrique. . . . Tout le monde le sait ».

 

Cette histoire de résistance est si puissante qu’elle est souvent évoquée dans la littérature afro-américaine. L’écrivain Alex Haley le raconte dans son livre acclamé, Roots, qui a servi de fondement au lauréat du prix Nobel, Toni Morrison, du roman Song of Solomon. Les artistes visuels ont également rendu hommage aux Igbos qui ont vécu cet événement. Ci-dessous, l’artiste jamaïquain, les illustrations de Donovan Nelson rendant hommage à l’événement. Ils sont exposés au Valentine Museum of Art.

 

 

Des artistes contemporains comme Beyonce ont également représenté et rendu hommage à l’atterrissage Igbo dans leur travail. Black Panther, Killmonger, interprété par l’acteur Michael B Jordan, a récemment évoqué cet épisode: «Enterre-moi dans l’océan avec mes ancêtres qui ont sauté de navires, car ils savaient que la mort était meilleure que jamais. esclavage”.

 

koumpeu.com

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