L’histoire tragique du premier médaillé d’or noir africain exécuté par un peloton d’exécution

Son implication dans la politique et les activités militaires ultérieures ont fait oublier à de nombreuses personnes qu’Emmanuel Ifeajuna était le premier Noir africain à remporter une médaille d’or.

Né au Nigeria en 1935, Ifeajuna était un sauteur en hauteur, une compétence qu’il a apprise alors qu’il était encore à l’école. Il a participé à des compétitions nationales, y compris les Championnats d’athlétisme nigérians de 1954 qui l’ont vu établir son nom en tant que sauteur en hauteur prolifique. Après avoir sauté 1,97 m (6 pieds 5,5 pouces) à cette compétition, il s’est qualifié pour représenter son pays aux Jeux de l’Empire britannique et du Commonwealth de 1954.

À Vancouver, où la compétition a eu lieu, Ifeajuna a battu la compétition et les records de l’Empire britannique en saut en hauteur. Il a fait tout cela sans sa bonne chaussure. Il était considéré comme un héros et a reçu un accueil si grand, accompagné d’un défilé à son retour au Nigéria après la compétition. Il est devenu une célébrité telle que sa photo a été utilisée sur la couverture de cahiers au Nigeria.

Photo: Sun News

Il a cependant arrêté de s’entraîner dans le jeu et a choisi de retourner à l’école. Il a rejoint le University College of Ibadan, où il s’est impliqué dans la politique étudiante et s’est lié d’amitié avec certains des plus grands poètes du Nigeria, JP Clark et Christopher Okigbo. Ifeajuna organiserait un certain nombre de manifestations , mais ne participerait pas à beaucoup d’entre elles selon les témoignages de ses amis et camarades de classe.

Après avoir terminé ses études universitaires, il est allé à Abeokuta pour enseigner, mais a quitté la profession en 1960 pour rejoindre l’armée. En raison de son éducation, Ifeajuna a gravi les échelons pour devenir major en 1966.

Photo: Femi Kayode

Insatisfait de la façon dont le gouvernement dirigeait les affaires après l’indépendance, Ifeajuna est devenu un comploteur du coup d’État le plus sanglant du Nigéria avec le major Chukwuma Kaduna Nzeogwu, Timothy Onwuatuegwu, Chris Anuforo, Don Okafor, Adewale Ademoyega et Humphrey Chukwuka.

Il est enregistré que Ifeajuna a non seulement arrêté le Premier ministre de l’époque Abubakar Tafawa Balewa (qui est décédé plus tard en détention), mais a également tué d’autres responsables de l’armée, notamment le  brigadier Zakariya Maimalari , qui était venu le voir pour obtenir de l’aide et le lieutenant-colonel Abogo Largema.

Le coup d’État a été empêché par le général de division Johnson Aguiyi-Ironsi, qui a par la suite pris le pouvoir pour devenir le premier chef d’État militaire. Après l’échec du coup d’État, Ifeajuna n’a eu d’autre choix que de s’enfuir. Avec l’aide de ses amis, il s’est rendu au Bénin et s’est rendu au Ghana où il a été accueilli par Kwame Nkrumah.

Son séjour au Ghana a été de courte durée car le gouvernement de Nkrumah serait renversé peu de temps après. Il est retourné au Nigéria grâce aux assurances d’Emeka Ojukwu, qui deviendrait plus tard le chef de la République du Biafra, que sa vie n’était pas en danger.

Ifeajuna est retourné dans l’armée et est devenu une partie de l’armée du Biafran. Cependant, Ojukwu accuserait Ifeajuna et d’autres hauts responsables militaires de trahison en 1967. Il a affirmé que Ifeajuna et ses camarades étaient occupés à négocier avec le Nigéria via les Britanniques et voulaient le renverser et prendre le pouvoir pour eux-mêmes.

Dans un procès conduit à la hâte, Ifeajuna a été condamné à mort par peloton d’exécution et a été exécuté le 25 septembre 1967. Selon les rapports, ses derniers mots ont été :

Vous pouvez peut-être me tuer maintenant, mais je crains qu’il ne soit trop tard. Je suis désolé pour vous tous car il ne faudra pas longtemps avant qu’ils ne vous prennent tous. Les Nigérians sont déjà parmi vous. »

Comparé à la plupart des planificateurs du coup d’État de 1966 et aux dirigeants de la révolution du Biafran, Ifeajuna n’a pas figuré en bonne place dans l’histoire du Nigéria.

Il a laissé un manuscrit inédit sur le coup d’État de janvier 1966 qui a attiré l’attention de nombreuses personnes qui pensaient qu’il révélerait certains faits sur l’événement.

Loading...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *