Les détails effrayants de l’assassinat de Patrice Lumumba et comment il a été dissous dans l’acide

Depuis le 17 janvier 1961, personne n’a été tenu pour responsable du meurtre brutal du chef de l’indépendance du Congo et premier premier ministre Patrice Lumumba qui a été abattu avec deux de ses ministres, Joseph Okito et Maurice Mpolo.

Cependant, tous les doigts pointent vers des auteurs multinationaux qui ont sanctionné l’élimination de l’un des politiciens les plus courageux d’Afrique et des héros de l’indépendance qui ont résisté aux colonisateurs.

Il a conduit la République démocratique du Congo à l’indépendance le 30 juin 1960, après la transmission du pays du roi Léopold II, qui en a pris le contrôle comme propriété privée dans les années 1880, à la Belgique en 1908 en tant que colonie.

Lumumba a été inspiré par le mouvement pour l’indépendance de l’Afrique après avoir assisté à la Conférence panafricaine des peuples au Ghana en 1958. Cela l’a incité à organiser des rassemblements nationalistes dans son pays, entraînant des manifestations meurtrières qui l’ont fait arrêter et relâché plus tard pour négocier l’indépendance du Congo.

L’indépendance est venue avec beaucoup de problèmes, y compris un clivage politique et une Belgique sans vergogne dirigée par le roi Baudouin qui n’a pas mâché ses mots lors de la déclaration d’indépendance tout en louant son prédécesseur, le brutal roi Léopold II.

«Ne compromettez pas l’avenir par des réformes hâtives et ne remplacez pas les structures que la Belgique vous confie tant que vous n’êtes pas sûr de pouvoir faire mieux. N’ayez pas peur de venir nous voir. Nous resterons à vos côtés et vous donnerons des conseils », a-t-il déclaré.

Un Lumumba indigné a plutôt prononcé un discours accablant mettant en évidence «l’esclavage humiliant qui nous a été imposé par la force». Cela a accru le désintérêt de la Belgique pour Lumumba dont le gouvernement était déjà combattu par son rival politique et président Joseph Kasavubu.

À peine trois mois après le début du Congo indépendant et nouveau , des soldats se sont mutinés contre des commandants belges qui ont refusé de partir et certaines régions, notamment le Katanga riche en minéraux et le Kasaï du Sud, se sont rebellés contre le gouvernement central et ont fait sécession avec le soutien des troupes belges envoyées à protéger leurs intérêts.

Le gouvernement congolais a demandé l’aide des Nations Unies et une résolution a été adoptée par le Conseil de sécurité appelant la Belgique à retirer ses troupes. Des soldats de la paix de l’ONU ont été envoyés au Congo pour rétablir l’ordre et «utiliser la force en dernier ressort» pour sécuriser les territoires du pays.

Cependant, la Belgique n’est pas partie et le Secrétaire général de l’ONU, Dag Hammarskjöld, n’a pas fourni au gouvernement congolais une assistance militaire comme l’avait demandé Lumumba et sanctionné par le Conseil de sécurité. Il a également ignoré l’appel du Premier ministre à envoyer des troupes au Katanga, mais a plutôt choisi de négocier avec le chef de la sécession Moise Tshombe.

Hammarskjöld est décédé dans un accident d’avion alors qu’il rencontrait Tshombe en septembre 1961, ce qui lui a valu un prix Nobel de la paix à titre posthume. Pendant ce temps, le pays était en ébullition et Lumumba n’a reçu aucune aide de l’Occident et des Nations Unies. Il a appelé la Russie et l’Union soviétique à envoyer des armes et des «conseillers techniques» qui ont exaspéré les États-Unis.Les États-Unis étaient un allié solide de la Belgique et détenaient une participation dans l’uranium du Congo. Il est soupçonné d’avoir planifié un assassinat, comme l’a révélé une source dans le livre Death in the Congo , écrit par Emmanuel Gerard et publié en 2015.

Le président américain Dwight Eisenhower aurait donné l’ordre sans aucune discussion. Lawrence Devlin, chef de la station de la CIA au Congo à l’époque, a déclaré à la BBC en 2000 qu’un plan de la CIA pour lacer le dentifrice de Lumumba avec du poison n’avait jamais été mis à exécution.

En septembre, le président congolais Kasavubu a destitué Lumumba de son poste de Premier ministre après avoir reçu un télégramme du Premier ministre belge Gaston Eyskens. Lumumba a également déclaré Kasavubu destitué. Cela a inauguré la prise de contrôle par le chef de l’armée, le colonel Mobutu Sese Seko, qui a placé Lumumba en résidence surveillée et gardé par ses troupes et les troupes des Nations Unies.

Lumumba s’est échappé fin novembre avec sa femme et son bébé cachés à l’arrière d’une voiture quittant sa résidence. Ils se sont dirigés vers l’est où il avait de fidèles fidèles à Kisangani (alors Stanleyville). Il a engagé des villageois sur son chemin et dans la soirée du 2 décembre alors qu’ils attendaient un ferry pour traverser la rivière Sankuru, les forces de Mobutu sont apparues.

Il a été capturé et un autre appel aux Nations Unies pour le sauver est tombé dans l’oreille d’un sourd . Il a été transporté par avion à Léopoldville (aujourd’hui Kinshasa), où il a été humilié en public en présence de journalistes, de fonctionnaires de l’ONU et de son épouse, Pauline.

Mobutu a ordonné sa détention dans une prison militaire à Thysville, à une centaine de kilomètres de Léopoldville. Pendant six semaines, Lumumba a été gardé dans des cellules et c’est là qu’il a écrit des lettres aux Nations Unies pour obtenir de l’aide et à sa femme pour calmer ses nerfs .

Alors que les discours prononcés par Lumumba depuis la prison étaient source de confusion, le ministre belge des Affaires africaines, Harold d’Aspremont Lynden, faisait pression sur le gouvernement pour qu’il le transfère de Thysville où il pourrait être libéré par ses partisans.

Lynden a ensuite insisté pour que Lumumba soit transféré au Katanga malgré une discussion du Parlement belge contre la décision qui entraînera sa mort, cite le sociologue et historien belge Ludo De Witte, qui a rendu publics les détails sanglants de la mort de Lumumba dans un livre publié dans Néerlandais en 1999 .

Lumumba et ses deux anciens ministres ont été transportés par avion au Katanga le 17 janvier alors qu’ils étaient si violemment battus que le pilote a averti que la violence menaçait le vol, explique De Witte.

Ils sont arrivés à l’aéroport d’Elizabethville (aujourd’hui Lubumbashi) et arrêtés par la police et l’armée katangaises sous la supervision des forces belges. Ils ont été conduits dans une villa coloniale appartenant à un riche Belge, Villa Brouwe, et les coups se sont poursuivis à la fois par les forces congolaises et belges.

LUMUMBA… FILE TO GO TO STORY SLUGGED BELGIUM CONGO LUMUMBA– Mains liées derrière le dos, l’ex-premier ministre congolais Patrice Lumumba (au centre) dépose un avion à l’aéroport de Léopoldville, le 2 décembre 1960, sous la garde de soldats congolais fidèles au colonel. Joseph Mobutu. Le Parlement européen a ouvert une enquête mardi 2 mai 2000 sur une possible implication du gouvernement dans le meurtre de Lumumba en 1961, dont la mort a choqué le monde au cours des mois qui ont suivi l’indépendance du Congo contre la Belgique. (AP-Photo / Fichier)

Ce soir-là, ils étaient à demi conscients et avaient reçu la visite des ministres katangais et du président Tshombe lui-même. Plus tard vers 10 heures, une décision a été prise sur leur sort et ils ont été traînés de Villa Brouwe dans un buisson voisin où un peloton d’exécution les attendait.

L’exécution a été commandée par le capitaine belge Julien Gat et le commissaire de police belge Frans Verschurre, qui avait le commandement général, révèle De Witte dans son livre sur la base de documents qu’il a découverts dans les archives belges. Ils ont été abattus séparément par un grand arbre sous les yeux du président Tshombe et de deux de ses ministres. Les corps ont été rapidement jetés dans des tombes peu profondes.

Pour dissimuler leurs crimes le lendemain matin du 18 janvier, le ministre de l’Intérieur Godfried Munongo a appelé un policier belge, Gerard Soete, à son bureau et a ordonné la disparition des corps.

«Vous les détruisez, vous les faites disparaître. Comment ça se passe, ça ne m’intéresse pas. Tout ce que je veux, c’est qu’il arrive qu’ils disparaissent. Une fois cela fait, personne n’en parlera. Fini, »Soete a rappelé les ordres de Munongo.

Soete a déclaré que lui et un autre assistant avaient exhumé les cadavres et «les avaient piratés en morceaux et mis dans l’acide. En ce qui concerne notre acide parce que nous avions deux bouteilles comme celle d’acide, de grosses bouteilles, mais nous n’en avions pas assez alors nous avons brûlé ce que nous pouvions dans ces bouteilles. Pour le reste, je sais que mon aide a fait un feu et les a mis et nous avons tout détruit.

«Nous y étions deux jours. Nous avons fait des choses qu’un animal ne ferait pas. Et c’est pourquoi nous étions ivres, ivres de pierre. Nous ne pouvions pas faire des choses comme ça. Coupez le vôtre, le vôtre – non, non, non. Personne ne pouvait dire maintenant, aujourd’hui, c’est là, c’est arrivé. C’est impossible, vous ne pouviez pas », a déclaré Soete dans un documentaire de la BBC , Who Killed Lumumba?, Diffusé en 2000 sur la base de comptes rendus du livre de De Witte publié en anglais en juin 2001.

Comme prévu, la mort de Lumumba a été annoncée un mois plus tard, le 13 février 1961. Le ministre de l’Intérieur Munongo a annoncé que les trois prisonniers avaient tué leurs gardes et s’étaient enfuis dans une voiture de fuite avant d’être reconnus par les villageois, qui les ont battus à mort.

La vérité a été cachée malgré les protestations internationales dans les ambassades belges à l’échelle nationale jusqu’en 1999, lorsque le livre de Ludo De Witte intitulé L’assassinat de Lumumba a présenté de nouvelles preuves tirées de documents longtemps cachés dans les archives officielles et des entretiens avec des témoins survivants.

Le Parlement belge a créé une commission d’enquête trois mois après la publication du livre afin de déterminer les circonstances de l’assassinat de Patrice Lumumba et si le gouvernement belge était impliqué.

Le rapport a été présenté après 18 mois d’enquête en 2002, puis publié en tant que livre en 2004 pour le public. Il a conclu que la Belgique avait une responsabilité morale dans l’assassinat de Lumumba et qu’elle “avait agi sous la pression du public belge, qui avait entendu pendant des jours des violences contre des citoyens belges au Congo”.

Il a indiqué qu’il était prévu de tuer Lumumba et que le gouvernement belge a montré peu de respect pour le statut souverain du gouvernement congolais. La commission a confirmé que des fonds secrets (environ 8 millions de dollars aujourd’hui) avaient été utilisés pour financer la politique contre le gouvernement Lumumba par le ministère des Affaires africaines, rapporte le Brussels Times.

Il a toutefois déclaré que l’exécution avait été effectuée par les autorités kantangaises en présence des autorités belges et que rien ne prouvait que la Belgique faisait partie de la prise de décision de tuer Lumumba.

Le gouvernement belge a reconnu avoir eu «une responsabilité indéniable dans les événements qui ont conduit à la mort de Lumumba» mais n’a pas assumé l’entière responsabilité et a accordé une grâce publique aux Belges impliqués dans l’assassinat de Lumumba.

Le ministre des Affaires étrangères de l’époque, Louis Michel, a déclaré: “Le gouvernement estime qu’il devrait s’étendre à la famille de Patrice Lumumba … et au peuple congolais, ses profonds et sincères regrets et ses excuses pour la douleur qui leur est infligée”.

Cela a été accepté par le fils de Lumumba, François Lumumba, qui a par la suite déposé une plainte contre la Belgique pour avoir caché son rôle dans l’assassinat de son père.

En janvier 2016, il a été signalé qu’une dent de Lumumba avait été confisquée dans l’ancien domicile du policier Gérard Soete, décédé en juin 2000 lors de l’enquête parlementaire.

Dans son roman de 1978, le Belge qui a aidé à dissoudre le corps de Lumumba dans l’acide a décrit la prise de deux dents, deux doigts et des balles du corps, rapporte Brussels Times. Il a ensuite déclaré qu’il les avait jetés à la mer.

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