La «loi du fouet» cruelle des années 1800 qui autorisait le fouettage des Noirs deux fois par an

En 1865, l’esclavage était devenu une pratique illégale aux États-Unis d’Amérique, permettant aux anciens esclaves de posséder des biens et de commencer leur vie tant qu’ils respectaient, comme tout le monde, les lois qui régissaient leurs juridictions respectives, même si nombre d’entre eux encore discriminé en grande partie contre la race noire.

Et il en va de même pour de nombreux individus intolérants et complètement obstinés qui croient encore que la race noire est de deuxième classe et ne devrait donc pas être autorisée à exister par elle-même. Peter Hardeman Burnett, premier gouverneur de Californie et un homme qui a atteint le plus haut corps législatif en Amérique, par exemple, était l’une de ces personnes.

Célèbre pour ses nombreuses actions, décisions et tentatives fondées sur des motivations raciales, cet avocat astucieux et autodidacte du milieu du XIXe siècle était un homme qui, au lieu de ses nombreuses réalisations remarquables dans le monde universitaire et dans l’administration publique n’est plus aussi important.

Burnett a été à l’origine de nombreuses décisions racistes contre la race noire, y compris la «loi Lash» de l’Oregon, connue aujourd’hui sous le nom de «loi Lash de Peter Burnett».

 

Peter Hardeman Burnett/Deschutes Library

Cette loi d’exclusion contre les Afro-Américains vise à atteindre cet objectif: les Noirs d’Oregon – qu’ils soient libres ou esclaves, hommes ou femmes – soient fouettés deux fois par an (jusqu’à 39 coups de fouet) “jusqu’à ce qu’ils quittent le territoire”.

La loi, qui remettait totalement en cause l’interdiction provisoire antérieure du gouvernement sur l’esclavage, donnait également aux propriétaires d’esclaves trois ans pour libérer les esclaves, légalisant ainsi l’esclavage pendant trois ans. Bien que la peine de flagellation ait rapidement été modifiée et qu’elle n’ait peut-être jamais été exécutée, c’est probablement la seule chose que quiconque en Oregon sait à propos de Burnett aujourd’hui, à condition qu’elle sache rien de lui.

Né à Nashville, Tennessee, le 15 novembre 1807; sa mère appartenait à l’éminente famille Thomas Hardeman, mais Burnett a déclaré que ses parents avaient du mal à gagner leur vie et qu’il avait grandi dans la pauvreté. Cela, s’il en était le cas, ne créait aucune sympathie en lui, mais le nourrissait de tout son dégoût pour la race afro-américaine, le poussant ainsi du rôle de ceux qui devraient être célébrés aujourd’hui pour des raisons majeures. fait pour l’humanité et la race noire en leur temps.

 

Dans son enfance, Burnett avait deux esclaves qui lui étaient dédiés dans le Missouri, selon un recensement de 1840, en grande partie parce que des deux côtés de sa famille, ils possédaient des esclaves. En effet, on pense qu’il aurait peut-être tenté d’amener au moins un esclave en Oregon, car des témoignages sur l’émigration de 1843 font référence à une jeune femme afro-américaine, ou fille, qui s’est noyée dans le fleuve Columbia, comme étant rattachée au Famille Burnett.

Un homme connu pour avoir eu probablement la liste de réalisations la plus impressionnante parmi tous les leaders du début de l’Ouest américain, avant de siéger à la Cour suprême du territoire de l’Oregon et de devenir le premier gouverneur de Californie, l’héritage de Burnett est aujourd’hui bien enveloppé des tentatives infructueuses de ce qui est décrit comme du racisme flagrant et un leadership inepte.

Il a pris des décisions douteuses qui minaient son leadership, notamment de faire passer l’observance de l’Action de grâce de 1850 d’un jeudi à un samedi, de toute évidence pour des raisons de commodité.

Il était également responsable d’avoir notoirement tenté d’abandonner ses idéologies racistes à l’égard des Noirs et pourquoi ils n’avaient pas besoin d’être totalement libérés. En Californie, par exemple, Burnett s’est joint à un débat houleux et conflictuel sur la race et l’esclavage qui s’étendait dans tous les États et territoires et déchirait la nation, menant à la guerre civile.

 

Plusieurs délégués à la Convention constitutionnelle de 1849 étaient des propriétaires d’esclaves, parmi lesquels William McKendree Gwin – bientôt choisi comme l’un des premiers sénateurs américains en Californie – possédant au moins 200 esclaves dans sa plantation du Mississippi.

 

Sans débat, les délégués ont voté en faveur de l’interdiction de l’esclavage dans le nouvel État qui allait bientôt devenir, mais ils ont longuement débattu de l’opportunité d’inclure une disposition dans la constitution interdisant les Afro-Américains avant de finalement décider qu’il serait inapproprié d’inclure de telles dispositions. une loi dans la constitution. Ils ont refusé aux Noirs le droit de vote.

A lire aussi: L’histoire tragique et résiliente d’esclaves qui se sont suicidés au large des côtes américaines en 1803

Une fois élu à la Cour suprême de Californie, Burnett a repris le flambeau de l’exclusion dans son premier message annuel à l’Assemblée législative, qualifiant cette question de «première importance». Il a utilisé les mêmes arguments racistes que ceux qu’il avait utilisés en Oregon: African Les Américains prendraient des emplois chez les Blancs et seraient un élément mécontent de la société, car ils étaient des citoyens de seconde zone privés des mêmes droits que la population blanche.

A cela, il a ajouté une prédiction selon laquelle des esclaves importés du Sud seraient «amenés en Californie en très grand nombre». Près de 1 000 Noirs, libres et esclaves, étaient déjà en Californie, travaillant dans des camps miniers et à d’autres emplois.

 

Photo: Black Then

Son insistance et ses craintes de faire sortir les Noirs étaient incessantes, car il pensait que l’interdiction des Afro-Américains produirait le plus grand bien pour le plus grand nombre. «Nous avons certainement le droit d’empêcher toute classe de population de s’installer dans notre État, ce que nous pourrions juger préjudiciable à notre propre société. . . “Il se moquait de ceux qui s’opposaient à une loi de ce genre” céder à une “sympathie faible et maladive”.

A lire aussi: Esclavage: des filles nigérianes vendues à la frontière Burkina Faso-Mali

Mais son aversion pour la race, et particulièrement pour la race noire, n’était pas une chose qui commençait seulement en Californie. Jeune propriétaire de magasin à Clear Creek, dans le Tennessee, il était responsable du meurtre d’un homme noir esclave qui s’était introduit dans son magasin pour boire de son baril de whisky. Burnett installa un piège pour le cambrioleur en plaçant un fusil sur le comptoir avec une ficelle allant de la gâchette au volet de la fenêtre. Il rentra chez lui pour dormir et le lendemain matin, trouva l’homme mort par terre. Burnett a exprimé des remords et n’a pas été accusé d’un crime.

 

The Oregon Trail/Pinterest

 

En 1851, Burnett était de retour, réclamant à nouveau une loi d’exclusion exigeant que les Noirs soient frappés avec des conditions encore plus dures qu’auparavant. “Ils n’ont aucune idée et aucun souvenir d’une existence nationale distincte – aucune alliance avec de grands noms de familles – aucune page d’histoire sur laquelle ils ont enregistré les exploits glorieux du passé – aucun privilège présent – et aucun espoir pour l’avenir”, at-il déclaré. m’a dit.

Sans surprise, Burnett ne s’est pas arrêté avec les Noirs. Il a également prédit une guerre d’extermination contre les tribus amérindiennes. Il plaidera plus tard pour l’interdiction de l’immigration chinoise, écrivant dans son autobiographie, Souvenirs et Opinions d’un vieux pionnier, que des Chinois entreprenants et assidus finiraient par dominer l’économie occidentale “à l’exclusion de l’homme blanc”. leur présence même «fait des tyrans et des bourreaux sans loi de nos garçons» qui ne pouvaient résister à la tentation de les harceler.

Entre autres choses extrêmes, il l’a condamné pour avoir provisoirement approuvé la peine de mort pour les personnes reconnues coupables de vol qualifié et de graves crimes contre la propriété.

Mais il a accompli beaucoup de choses de sa vie. Premier juge provisoire de la Cour suprême de l’Oregon, il a été nommé à la Cour suprême du territoire et a ouvert la première route de wagons reliant l’Oregon à la Californie, amenant environ 150 mineurs potentiels aux champs aurifères de la Californie en 1848.

A lire aussi: Esclavage : “La complicité de monarques africains est une donnée objective”, selon l’anthropologue sénégalais Tidiane N’Diaye

En Californie, sa nouvelle maison, il a travaillé avec John Sutter Jr. pour développer la ville de Sacramento; a siégé à l’Assemblée législative de San Francisco avant son État; a été élu juge au Tribunal supérieur avant l’Etat; a été élu gouverneur à la suite du congrès constitutionnel de 1849; a siégé au conseil municipal de Sacramento; et a été nommé à la Cour suprême de Californie en 1857.

En Californie, en tant que juge de la Cour suprême, il a de nouveau été défait par son racisme. Burnett a écrit l’opinion majoritaire dans une décision du 11 janvier 1859 qui aurait renvoyé un homme noir, Archy Lee, à l’esclavage dans le Mississippi même s’il avait été amené en Californie par son propriétaire, et donc par la loi californienne présumée être un homme libre. . Les avocats de Lee ont manœuvré pour que la décision soit ignorée et Archy Lee a été libéré. Mais la décision a encore une fois soumis Burnett à des critiques débridées.

Il est décédé à San Francisco le 17 mai 1895 et est aujourd’hui un homme oublié.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *