Comment des esclaves intrépides des États-Unis ont détourné un navire en 1841 et ont navigué vers la liberté aux Bahamas

Au fil des ans, il y a eu des histoires d’esclaves qui se révoltent contre leurs maîtres, mais depuis 1841, la rébellion créole a fait les gros titres comme les révoltes les plus réussies des esclaves de l’histoire.

Creole, un navire impliqué dans la traite des esclaves côtières des États-Unis, transportait le 7 novembre 1841 135 esclaves de Richmond, en Virginie, vers les marchés aux esclaves de la Nouvelle-Orléans lorsque 18 des esclaves ont attaqué l’équipage, tuant l’un des marchands d’esclaves. à bord du navire et blessant le capitaine, Robert Ensor.

On dit que Madison Washington, une cuisinière asservie en Virginie qui s’était précédemment échappée au Canada, a été la première à déclencher la révolte.

Une illustration de Madison Washington

Selon les récits, après avoir tué les marchands d’esclaves et blessé le capitaine, les esclaves ont rassemblé toutes les armes sur le navire et d’autres documents liés à leur asservissement et ont pris en charge le navire.

Dans le processus, un esclave a été gravement blessé et est décédé plus tard. D’autres membres d’équipage ont également été grièvement blessés.

Les esclaves ont d’abord demandé à naviguer vers le Libéria car c’était le seul pays dont ils savaient que les anciens esclaves pouvaient obtenir leur liberté.

Une révolte de navire

Un autre esclave, cependant, a recommandé les Antilles britanniques parce que les esclaves ont déjà été libérés l’année précédente.

Lorsqu’ils ont débarqué aux Bahamas, ils étaient considérés comme libres car l’esclavage était illégal dans les colonies britanniques.

Madison et les autres personnes impliquées dans le dépassement du navire et le meurtre d’un marchand d’esclaves ont cependant été arrêtés et accusés de mutinerie.

Fait intéressant, trois femmes, une fille et un garçon ont décidé de rester à bord du créole et ont navigué avec le navire jusqu’à la Nouvelle-Orléans, retournant à l’esclavage.

D’autres témoignages ont toutefois indiqué qu’ils étaient restés cachés à bord.

Lorsque les créoles arrivèrent à la Nouvelle-Orléans le 2 décembre 1841, cinq esclaves étaient toujours à bord, provoquant la colère des propriétaires d’esclaves blancs qui apprirent que les esclaves restants avaient été libérés par les autorités britanniques.

Bien qu’ils aient exigé que les esclaves leur soient rendus, cela est devenu impossible car l’esclavage avait été interdit et il n’y avait pas de traités d’extradition entre les Britanniques et l’Amérique.

Le 16 avril 1842, le tribunal d’amirauté de Nassau ordonna la libération et la libération des mutins, dont Washington.

Washington a depuis été décrit comme un héros, en particulier par les abolitionnistes pour avoir défendu une révolte qui a permis à 128 esclaves de gagner leur liberté.

Sa révolte, cependant, a conduit à une  tension diplomatique entre le Royaume-Uni et les États-Unis, car les sudistes étaient irrités d’avoir perdu des biens dans un autre cas de colons britanniques libérant des esclaves des navires américains qui étaient entrés dans leurs ports dans les Caraïbes.

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