Ce groupe religieux formé en 1913 croit que les Afro-Américains sont musulmans et d’origine mauresque.

Vous les trouverez principalement vêtus d’une robe colorée, portant un fez ou un turban comme couvre-chef. Ils peuvent ressembler à des musulmans, mais en réalité, ils appartiennent au temple scientifique maure d’Amérique, fondé il y a près d’un siècle autour des principes d’amour, de vérité, de paix, de liberté et de justice.

On raconte qu’à une époque où de nombreux Noirs américains conservaient encore de mémorables souvenirs de leur passé asservi tout en cherchant une identité, cette organisation religieuse, fondée par Noble Drew Ali, leur a donné espoir par le biais d’une éducation historique, de messages de fierté raciale et d’élévation spirituelle.

Son vrai nom Timothy Drew, Ali enseignera plus tard que tous les Noirs sont d’origine mauresque, mais que leur identité musulmane leur a été enlevée par le biais de l’esclavage et de la ségrégation raciale.

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En d’autres termes, il croyait que l’islam était la religion des Afro-Américains avant qu’ils ne soient réduits en esclavage et qu’ils devraient y retourner. Encourageant l’utilisation du terme «maure» plutôt que «noir» dans l’auto-identification, Ali a rejeté les identités créées par les Américains blancs, telles que «nègre», «coloré» et «noir», affirmant que son peuple était originaire du Maroc, selon un rapport de la bibliothèque publique de New York.

Le chef religieux, qui prétendait être le prophète Mahomet réincarné, a décrit tous les peuples de couleur comme des Asiatiques et, pour les Afro-Américains en particulier, des Américains maures, descendants des Maures d’Afrique du Nord.

«Ses prétentions reposaient sur deux principes. La première est qu’en s’identifiant à leurs ancêtres nord-africains ainsi qu’aux musulmans du monde entier, ses fidèles seraient fiers d’avoir une ascendance qui leur avait été refusée », indique la New York Public Library.

 

The Moorish Science Temple of America was founded almost a century ago around principles of love, truth, peace, freedom and justice. Pic credit: Pan African Alliance

Malgré le fait que les Américains de toutes races soient opposés à la haine, aux affrontements et à l’amour, le mouvement religieux a été soumis à de nombreuses enquêtes de la part des forces de l’ordre qui les accusent d’être radicales et de se livrer à des activités subversives.

Tel fut le cas en 1913, lorsque Ali fonda le premier temple de son mouvement, le temple cananéen, à Newark, dans le New Jersey. Confronté à la persécution de la police en raison de ce qu’on appelle ses messages raciaux, Ali a été obligé de se déplacer vers l’ouest, en installant des temples en cours de route, avant de finalement s’installer à Chicago et en établissant un neuvième temple qui deviendrait un succès.

Né en 1886 en Caroline du Nord, Ali aurait reçu, selon la légende, un message d’Allah lui demandant de partir en mission. Des sources affirment qu’il s’est rendu en Égypte et au Maroc, où il a étudié l’histoire africaine et la religion islamique avant d’être envoyé par le roi marocain pour répandre l’islam parmi les Afro-Américains.

Ali serait exposé à la philosophie asiatique, ce qui servirait de base à ses doctrines et à son premier temple à Newark. Au cours des 12 prochaines années, il établira d’autres temples à Pittsburg, Detroit et Chicago.

Selon Religion News Service, Ali «s’est mis à créer une nouvelle identité pour les Noirs américains basée sur l’ethnie et non la race. Ceux qui ont rejoint sa religion étaient appelés Américains maures, ou Maures, terme historiquement utilisé pour décrire les Africains et leurs descendants. ”

 

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The Moorish Science Temple of America. Pic credit: BlackPast

Selon le folklore, Ali aurait été exposé à une partie perdue du livre sacré islamique connu sous le nom de «cercle des sept corans», qui aurait une influence sur le Coran. En 1927, il publia Le Saint Coran du temple scientifique maure, un livre combinant le Coran, la Bible, les idéologies de Marcus Garvey et d’Ali, écrit la New York Public Library.

 

«Les disciples ont traité vendredi comme leur jour saint, ont adoré trois fois par jour, ont salué leurs collègues en disant« paix »ou« islam »et ont changé leur nom de famille en ajoutant l’article arabe El- ou -Bey pour montrer leur identité ethnique. Un code moral strict interdisant les boissons enivrantes, le tabac, le lisseur, les cosmétiques, la viande, les œufs et d’autres objets était prescrit aux membres », ajoute la New York Public Library.

En 1925, le nombre de membres du Temple de la Science maure s’élevait à près de 30 000 membres. En 1928, ces chiffres avaient triplé, a déclaré l’Alliance panafricaine. Il y avait des temples à Harlem, à Philadelphie et dans plusieurs villes du sud et la plupart des membres du mouvement étaient des migrants nouvellement urbanisés qui cherchaient un nouveau départ après avoir fui le sud.

 

À mesure que le mouvement s’est développé, des écoles maures, des groupes de jeunes, des journaux et des épiceries ont été créés. Avec cette croissance, Ali a appelé d’autres membres dirigeants à aider à administrer l’organisation, mais cette décision aurait finalement conduit à sa chute.

Selon différents comptes rendus, une lutte de pouvoir s’ensuivit entre Ali et son lieutenant Sheikh Claude Greene, menant au meurtre de Greene. Ali n’était pas là au moment de sa mort, cependant, il a été accusé du meurtre et arrêté à son retour en ville.

Alors le malheureux s’est passé; alors qu’il était en liberté sous caution dans l’attente de son procès, Ali est décédé à son domicile à Chicago, le 20 juillet 1929, à l’âge de 43 ans. Les circonstances entourant son décès ne sont pas connues, bien que des documents montrent par la suite qu’il était décédé des suites d’une «broncho-pneumonie à la tuberculose».

 

La plupart de ses membres n’auraient rien eu de cela, affirmant que leur chef était décédé des suites de mauvais traitements lors de l’interrogatoire de la police. D’autres pensent que des membres du Temple qui se disputent la position d’Ali sont à l’origine de son assassinat.

Après sa mort, les conflits internes ont continué et le temple scientifique maure d’Amérique a été divisé en plusieurs factions. Plusieurs membres du temple qui ont prétendu perpétuer la lignée spirituelle d’Ali ont fondé des organisations similaires. W.D. Fard Muhammad, qui était ministre dans le temple de Chicago, a ensuite fondé la Nation of Islam.

Aujourd’hui, le temple scientifique maure d’Amérique est une société religieuse à but non lucratif qui compte des temples dans environ 15 États américains et dans le monde entier, selon le rapport de l’Alliance panafricaine.

 

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Certains des dirigeants du temple opèrent dans des prisons tandis qu’au début du XXIe siècle, le Temple de la Science Maure d’Amérique, Inc., exploitait un ministère pénitentiaire et un séminaire théologique, le Temple de la Science Maure d’Amérique.

Cependant, les différents temples utilisent des principes légèrement différents alors que le mouvement n’a pas de système d’enregistrement central. En effet, le temple scientifique maure d’Amérique n’est peut-être pas comme il l’était dans les années 1920, mais son influence sur la conscience noire ne peut jamais être ignorée, affirment les observateurs.

 

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