Amina, l’une des rares reines guerrières à avoir dirigé un royaume africain pendant 34 ans dans les années 1500

un des plus grands guerriers jamais sortis d’Afrique au XVIe siècle était la reine Amina de Zazzau. Comme le grand Nzingha d’Angola, les compétences de leadership de la reine Amina ont été découvertes très tôt par son grand-père qui lui a permis d’assister aux réunions d’État.

Sa mère, la reine Bakwa de Turunku, une figure politique influente de la ville natale d’Amina a également remarqué le sens militaire d’Amina et lui a promis de l’élever pour qu’elle devienne une future reine.

Mais, elle a dépassé toutes les attentes; elle n’a pas seulement supprimé tous les obstacles à l’accès direct de sa nation à la côte atlantique pour des raisons commerciales, mais elle a également étendu le territoire de Zazzau jusqu’à Nupe et Kwarafa. Pour ce faire, elle a personnellement mené des expéditions militaires de plus de 20 000 fantassins à d’innombrables batailles.

Née vers 1533 à Zazzau, maintenant connue sous le nom de Zaria dans la partie nord du Nigéria dans une famille riche qui a fait fortune grâce à la vente de maroquinerie, de kola, de sel, de chevaux et de métaux importés, Amina a acquis des compétences de combat tout en étudiant avec les soldats de la Militaire de Zazzau.

À la mort de Bakwa en 1566, le règne de Zazzau est tombé sur son jeune frère Karama comme d’habitude à l’époque. Après dix ans sur le trône, Karama est décédée et le bâton de direction est tombé sur la reine Amina, qui avait acquis une grande popularité parmi le peuple et les militaires de Zazzau en raison de ses compétences de leadership exemplaires et du fait qu’elle était imbattable même en tant que guerrière. Ainsi, en 1576, elle devint la reine de Bakwa.

Depuis l’année où elle a assumé la direction de son pays jusqu’aux dernières années, Amina a toujours mené une bataille ou une autre. Elle est devenue une guerrière accomplie assurant un passage sûr à Zazzau et aux autres commerçants haoussa dans toute la région saharienne, conquérant toutes les villes jusqu’à Kwarafa au nord et Nupe au sud. À une époque, elle a dominé toute la région de Kano, Gobir, Katsina, Daura et Rano et est devenue une menace pour les nations de l’ouest du Soudan et du Mali.

Elle a inventé l’utilisation d’armures métalliques à des fins de guerre en Hausaland, y compris des casques en fer et des cottes de mailles, ainsi que la construction de fortifications autour de Zazzau et de ses camps militaires, dont certains perdurent jusqu’à aujourd’hui. La pratique d’ériger des murs défensifs a gagné du terrain dans tous les États haoussa et ces murs sont connus aujourd’hui sous le nom de murs Amina.

Même si certains de ces murs ont été construits après son règne. Elle a renforcé Zazzau et amélioré la richesse et la puissance du royaume. La légende raconte qu’elle a prié avant les expéditions à un endroit appelé Dutsen Hiya, un site que l’on peut encore voir aujourd’hui dans sa ville natale.

Malgré son statut légendaire, elle n’avait pas de famille à elle. L’une des raisons à cela était la peur de perdre son pouvoir. L’histoire est qu’elle a couché avec des hommes capturés lors d’expéditions et les a tués le lendemain pour garder son action secrète.

Mais cela a finalement conduit à sa mort car un homme en particulier avec qui elle a couché s’est échappé une nuit et Amina est devenue si inquiète qu’elle s’est suicidée. C’était lors d’une campagne militaire à Dekina dans l’actuel État de Kogi au Nigeria.

Il faut noter que les périodes de sa naissance et le lieu de sa mort restent controversés parmi les savants. Par exemple, alors que certains ont dit qu’elle est morte à Dekina, d’autres ont mentionné Atagara. Mais une chose est certaine; Le légendaire de la reine Amina n’était pas une fiction mais une histoire entièrement documentée par des historiens et chroniqueurs successifs à travers les générations.

Pour sa bravoure et ses réalisations, une statue a été construite en son honneur au National Arts Theatre, à Lagos, au Nigéria et plusieurs établissements d’enseignement au Nigéria portent son nom.

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